Tonie.net

Tuurlijk. Iedereen kan op internet uitgever spelen. Eerst was er de homepage, toen het e-zine en de laatste twee jaar is de weblog in opmars, in zekere zin een mengvorm van de eerste twee. Maar is het journalistiek? Volgens Tonie van Ringelestijn van weblog Tonie.net gaat het daar helemaal niet om. 'In feite ben ik een straatmuzikant die wat url's staat te spelen.'

'Een definitie geven vind ik heel erg moeilijk. Het enige wat je over weblogs kunt zeggen, is dat het format chronologisch is. Er kan van alles in staan. In mijn geval tekstjes en links. Je tikt ze in en klikt op publish. Het is een kladblok wat van ik op internet doe en wat ik van het nieuws vind.' Tonie van Ringelestijn (22) onderhoudt sinds oktober 1999 een weblog op Tonie.net. Je vindt er elke dag verse links voorzien van persoonlijk commentaar. Links naar bijzondere sites op internet, naar verrichtingen van andere webloggers, en vooral naar actualiteiten. Incidenteel creŽert Van Ringelestijn die zelf. Zoals toen hij via een lek op de site van Microsoft Benelux een perslijst vond voorzien van vertrouwelijke aantekeningen over diverse journalisten. Of zijn ontdekking dat het contentmanagementsysteem van TV Rijnmond onbeveiligd was, waardoor iemand een nepbericht plaatste dat Jules Deelder was overleden. Tonie.net is met inmiddels 2000 bezoekers per dag uitgegroeid tot een van de bestbezochte weblogs in Nederland. Bij de Dutch Bloggies verkiezing eerder dit jaar werd Van Ringelestijn uitgeroepen tot beste weblogger.

Waar hebben weblogs volgens hem hun populariteit aan te danken? 'Het onoverzichtelijke van internet. Voor tv heb je een gids en weet je wat je mist. Op internet weet je dat niet. Als je een paar weblogs bezoekt, krijg je een filter van wat er elke dag op internet en in het nieuws gebeurt.' En waar heeft zijn eigen weblog zijn populariteit aan te danken? 'Mede omdat ik een van de eersten was met een weblog denk ik. Verder weet ik dat niet goed, ik vraag me dat nooit af. Ik verbaas me ook over de bezoekersaantallen. Ik ben meestal vrij snel met sommige links. De consistentie is ook belangrijk. Ik log elke dag, verscheidene keren op een dag. Updaten is op internet belangrijk.'

Van Ringelestijn is part-time redacteur bij Planet Internet en probeert tussen de bedrijven en het loggen door zijn studie HBO Journalistiek af te ronden. Op zijn weblog wordt geen eindredactie gevoerd. Alleen zijn persoonlijke selectiecriteria tellen. 'Meestal knal ik er gewoon dingen op. Dingen die een reactie bij me oproepen. Die ik belangrijk vind.' Van Ringelestijn mag daarbij graag kritiek leveren op de media. 'Als ik het beter weet, dan zet ik het online. Het allerergste vind ik de vertekende werking van de media. Onder het mom van een mooi verhaal wordt de werkelijkheid dikwijls geweld aangedaan.' Van Ringelestijn denkt hardop na over het corrigerend vermogen dat weblogs tegenover de media zouden kunnen hebben. 'Elk individu kan de media corrigeren door zijn eigen observaties. En kan verbeteringen aandragen via een weblog. Ik zeg niet dat het vaak gebeurt. Ik heb die pretentie ook niet maar op de achtergrond speelt het wel mee.'

Waar Van Ringelestijn zich ook aan stoort, is de verarming van de online media. 'Er zijn nauwelijks nog internet-only media. Er zijn een paar e-zines en een paar nieuwssites zoals Planet met Planet Multimedia en Webwereld. Dat zijn de enige die nog wel eens wat exclusief voor het web online zetten. En misschien duurt dat ook niet lang meer. De verarming gaat nog door denk ik. Kranten zetten steeds minder online. Volgens mij moeten we blij zijn met wat er nu nog op internet staat, gratis voor iedereen.' En als de trend van free naar fee zich doorzet? 'Als er nog internetmedia zijn, dan zullen die gaan verdwijnen denk ik. Daar ligt wellicht een gouden kans voor weblogs. Het mooiste zou zijn dat krantensites alleen toegankelijk zijn voor betalende abonnees. Wat ik dan zou doen, is bij elke krant een abonnement nemen en elke dag samenvatten wat er in de krant staat. Dan ben ik binnen de kortste keren een van de populairste sites in Nederland.'

Populariteit is een ding, geld verdienen een ander. 'In feite ben ik een straatmuzikant die wat url's staat te spelen. Ik krijg alleen geen muntjes, wel waardering. Ik zou het graag professioneler doen en tegen betaling. Ook met exclusieve dingen, echt als eenmanskrant. Maar dat willen de meeste journalisten, toch?'

Erwin van der Zande

[gepubliceerd in Emerce 29, juni 02]